Vida y obra del Padre Claret

Infancia

>> San Antoni M. Claret nace en Sallent (Barcelona), a unos 15 kms de Manresa, el 1807, en el seno de una familia profundamente cristiana, dedicada a la fabricación textil.

>> La infancia del Santo no transcurrió con total tranquilidad. La guerra napoleónica, la influencia de las ideas de la revolución francesa, el juramento de la Constitución de 1812, y las tensiones entre absolutistas y liberales marcaron de alguna manera la vida del Santo. En relación al aspecto religioso estuvo marcado por un lado por la vivencia de la providencia de Dios; y por la otra por la idea de la eternidad. Su piedad se ve influida por la devoción a la Virgen María y a la Eucaristía.

Estudiando y trabajador textil

>> En los doce años, su padre lo puso a trabajar en el telar familiar. Reconociendo su habilidad para la fabricación, marcha a Barcelona para perfeccionar el arte textil.

>> Se dedicó al trabajo de tejedor con verdadero interés. Sus oraciones, en cambio, no eran tantas ni tan fervorosas, aunque no deja la misa dominical ni el rezo del rosario.

>> Poco a poco se le va olvidando el deseo infantil de ser sacerdote, pero Dios lo iba dirigiendo según sus planes. Unos duros desengaños, y sobre todo la palabra del Evangelio; «de que le sirve a un ganar todo el mundo si al final pierde su vida?», sacuden su conciencia. A pesar de las ofertas para montar su propia fábrica, se niega a satisfacer el deseo de su padre y decide ser cartoixà.

Vocación sacerdotal misionera

>> A los 22 años ingresa al seminario de Vic, sin perder de vista su intención de ser monje cartoixà. Cuando se dirige a la Cartuja de Montealegre, al año siguiente, una tormenta le obliga a retroceder y su sueño de vida retirada empieza a desvanecerse. Prosigue sus estudios artísticos en Vic. Sufre una fuerte tentación contra la castidad, en la cual reconoce la intercesión maternal de la Virgen María en su favor y sobre todo la voluntad de Dios, que lo quiere misionero, evangelitzador.

>> Aunque no había concluido los estudios teológicos, el 13 de junio de 1835 recibe la ordenación sacerdotal porque su obispo veía en él algo extraordinario. Se encarga de su parroquia natal en Sallent. Siendo, cada vez más fuerte, la llamada del Señor para evangelizar. La situación política en Cataluña, dividida por la Guerra Civil entre liberales y carlistas, y la de la Iglesia, sometida a la desconfianza de los gobernantes, no le dejó ninguna otra solución que la de salir de Cataluña y ofrecerse a Propaganda Fide, encargada entonces de toda la obra de evangelització de cualquier tipo.

>> Después de un viaje lleno de peligros, llegó a Roma. Aprovechó unos días que tenía libres para hacer ejercicios espirituales en casa del Gesù de los Jesuitas. Su director lo animó a solicitar la incorporación a la Compañía de Jesús. A principios de 1840, cuatro meses después de haber empezado el noviciat, se ve afligido por un dolor intenso a la pierna derecha que le impide andar. La mano de Dios se hace sentir. El P. General de los jesuitas le dijo con resolución: «Es la voluntad de Dios que Usted vaya pronto en España; no tenga miedo; ánimos».

Misionero Apostólico en Cataluña y Canarias

>> De nuevo en Cataluña, se le confía la parroquia de Viladrau. Al estar esta muy atendida, puede desplazarse para ofrecer misiones y ejercicios espirituales a poblaciones cercanas. Su obispo, conocedor de la vocación claretiana y de los frutos de su predicación, lo deja libre de cualquier vínculo parroquial para poder evangelizar de pueblo en pueblo. Por el deseo de comunión con la Jerarquía y por las facultades pastorales que comportaba, solicitó a Propaganda Fide el título de «Misionero Apostólico», que él llenó de contenido espiritual y apostólico.

>> Recorrió prácticamente toda Cataluña de 1843 a 1847, predicando la Palabra de Dios, siempre a pie, sin aceptar dinero ni regalos por su menester. A pesar de su neutralidad política, pronto tuvo que sufrir persecuciones por parte de los gobernantes, y calumnias de los que combatían la fe.

>> Pero Sant Antoni Maria Claret no quería ser sólo un predicador incansable de misiones y de ejercicios por sacerdotes y religiosas. Bien pronto descubrió otros medios de apostolado más eficaces: publicó devocionarios, pequeños opúsculos dirigidos a sacerdotes, religiosas, niños, jóvenes, casadas, padres de familia… fundó la Librería Religiosa el 1848, la cual editó 2.811.000 ejemplares de libros en dos años, 2.059.500 opúsculos y 4.249.200 pasa volantes. Como medio eficaz de perseverancia y progreso en la vida cristiana fundó y potenció las Cofradías, entre ellas la Hermandad del Santísimo e Inmaculado Corazón de María, que fue el anticipo de las «religiosas en su casa» o «hijas del Santísimo e Inmaculado Corazón de Maria», que con el tiempo llegó a ser el Instituto Secular «Filiación Cordimariana». Al serle del todo imposible predicar en Cataluña por la rebelión armada, su obispo lo envió a Canarias.

>> De febrero del 1848 a mayo del 1849 recorrió las islas. Pronto y en un tono familiar se le empezó a denominar «el Padrito». Tan popular se hizo que fue copatrón de la diócesis de las Palmas a la Virgen del Pino.

Fundador y arzobispo de Cuba

>> De vuelta ya en Cataluña, el 16 de julio de 1849, funda en una celda del seminario de Vic la Congregación de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María. La gran obra de Claret empieza humildemente con cinco sacerdotes dotados del mismo espíritu que el Fundador. Al cabo de pocos días, el 11 de agosto, comunican al Padre Claret su nombramiento como Arzobispo de Cuba. A pesar de su resistencia y sus objeciones debido a la Librería Religiosa y la reciente fundada Congregación de Misioneros, tuvo que aceptar este cargo por obediencia y fue consagrado en Vic el 6 de octubre de 1850.

>> La situación en la isla de Cuba era deplorable: explotación y esclavitud, inmoralidad pública, inseguridad familiar, desafección hacia la Iglesia y sobre todo la progresiva descristianización. Llegando a la isla enseguida entiende que lo más necesario es emprender un trabajo de renovación de la vida cristiana y promueve una serie de campañas misioneras, en las cuales participa él mismo, para llevar la Palabra de Dios a todos los poblados. Otorgó a su ministerio episcopal una interpretación misionera. En seis años recorrió tres veces toda su diócesis. Se preocupó de la renovación espiritual y pastoral del clero y la fundación de comunidades religiosas. Para la educación de la juventud y la cura de las instituciones asistenciales logró que los Escolapios, los Jesuitas y las Hijas de la Caridad establecieran comunidades en Cuba; conjuntamente con M. Antònia París fundó las Religiosas de Maria Inmaculada Misioneras Claretianas el 27 de agosto de 1855. Luchó contra la esclavitud; creó una Granja-escuela para los niños pobres, propuso una Caja de Ahorros con marcado carácter social, fundó bibliotecas populares. Tanta y tan diversa actividad le supuso enfrentamientos, calumnias, persecuciones y atentados. El sufrido a Holguín (el 1 de febrero de 1856) casi le cuesta la vida, aunque le hace derramar su sangre por Cristo.

Confesor de la Reina Isabel II y apóstol en Madrid y en España

>> La Reina Isabel II lo elige personalmente como su Confesor el 1857 y se ve obligado a trasladarse a Madrid. Tiene que acudir semanalmente al menos a la Corte a ejercer su ministerio de confesor y a cuidarse de la educación cristiana del príncipe Alfonso y de las niñas. Debido a su influencia espiritual y a su firmeza, va cambiando la situación religiosa y moral de la Corte. Vive de forma austera y pobremente.

>> Los ministerios de palacio no llenan ni el tiempo ni el espíritu apostólico de monseñor Claret, el cual ejerce una intensa actividad en la ciudad: predica y confiesa, escribe libros, visita prisiones y hospitales. Aprovecha los viajes con los Reyes por España para predicar por todas partes. Promueve la Academia de San Miguel, un proyecto en el cual pretende aglutinar a intelectuales y artistas porque se asocien para fomentar las ciencias y las artes bajo el aspecto religioso, aunar sus esfuerzos para combatir los errores, propagar los buenos libros y con ellos las buenas doctrinas.

>> La Reina lo nombra protector de la iglesia y del hospital de Montserrat de Madrid, y el 1859 Presidente del Escorial. Su gestión no puede ser más eficaz y más amplia: restauración del edificio, equipamiento de la iglesia, establecimiento de una comunidad y un seminario. Una de sus mayores preocupaciones será dotar en España de obispos zelosos y proteger e impulsar la vida consagrada, especialmente la de los Institutos fundados por él, los Misioneros y las Religiosas Maria Inmaculada, o por otros.

>> Sigue manteniendo su independencia y neutralidad política, que le implica múltiples enemistades. Se convierte en el blanco del odio y venganza de muchos: «a pesar de haber procurado siempre tratar este tema con precaución –con referencia a los favoritismos-, no pude escapar de las malas lenguas», confiesa.

>> Su unión con Jesucristo llega a un punto álgido en la gracia de la conservación de las especies sacramentales otorgado a La Granja de Segovia el 26 de agosto de 1861.

Exilio y Padre en el Concilio Vaticano Y

>> A raíz de la revolución del septiembre de 1868 el P. Claret marcha al exilio con la Reina. En París mantiene su ministerio con la Reina, funda las Conferencias de la Sagrada Familia y se prodiga en múltiples actividades apostólicas.

>> Para la celebración de las bodas de oro sacerdotales del Papa Pío IX viaja a Roma. Participa en la preparación del Concilio Vaticano Y, en el cual interviene defendiendo la infalibilidad pontificia. Al concluir las sesiones, con la salud ya muy precaria y con la muerte ya muy próxima, se traslada a la comunidad que sus Misioneros tienen en Prades (Francia).

Muerte y glorificación

>> Hasta Prades llegan sus perseguidores, que pretenden capturarlo y llevarlo a España para juzgarlo y condenarlo. Tiene que huir como un delincuente y refugiarse en el monasterio cistercenque de Fontfroide. En este monasterio de Fontfroide, a los 63 años, rodeado del afecto de los monjes y de algunos de sus misioneros, muere el 24 de octubre de 1870. Sus restos mortales se trasladaron a Vic el 1897.

>> Es beatificado por Pío XI el 25 de febrero del 1934. Pío XII lo canoniza el 7 de mayo de 1950.

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Emissió Beatificacions

Material Catequesi Llibreria Claret

Josep Xifré, de professió missioner

Testimoni Jaime Absalón, activista colombià

Testimoni del missioner Juan Ángel Artiles, claretià a Indonèsia i Timor Oriental

Dia de la Província

El P. Ricard Costa-Jussà nou Provincial

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